¿A quién le importa el desempeño de sostenibilidad de un negocio? ¡Básicamente todo el mundo!

Los programas de sostenibilidad no sólo proporcionan beneficios medioambientales y de marca, sino que también ofrecen valor a los grupos de interés de una empresa.

Los gerentes que no están directamente involucrados en la supervisión de las iniciativas de sostenibilidad social y ambiental en su empresa a menudo tienen una comprensión demasiado estrecha de cuánto valor aporta a su empresa. A menudo se hace hincapié en el costo de la iniciativa y se presta menos atención al valor total. Al igual que con cualquier decisión empresarial importante, la gerencia debe considerar las ramificaciones para las principales partes interesadas a medida que debaten el impacto en el resultado final. ¿Llevará esta decisión a un aumento del precio de las acciones para los inversores? ¿Llevará esta decisión a nuevos clientes o a clientes más satisfechos? ¿Una decisión hará que los empleados tengan más probabilidades de permanecer en una empresa? ¿Cómo afectará la forma en que los reguladores ven a la empresa? Estas son sólo algunas de las muchas preocupaciones de las partes interesadas que la gerencia debe considerar al revisar una nueva estrategia.

La buena noticia es que el impacto de las mejoras de sostenibilidad de una empresa en los grupos de interés es generalmente beneficioso. En este artículo, analizamos a cada una de las principales partes interesadas de una empresa -inversionistas, clientes, empleados y reguladores- y describimos cómo las iniciativas medioambientales, en particular, aportan valor a cada una de ellas.

Inversores

La prioridad de un inversor es maximizar el retorno de su inversión. Teniendo esto en cuenta, un número cada vez mayor de inversores se están dando cuenta de que el rendimiento medioambiental de sus inversiones contribuye realmente a mejorar el rendimiento. Un componente clave de cualquier programa ambiental es la entrega de mejoras en la eficiencia energética y de recursos, simplemente haciendo lo mismo o más con menos. Esto reduce los costes, aumenta los beneficios y, en última instancia, impulsa el valor para el accionista.

Los inversores inteligentes también se preocupan profundamente por la capacidad de una empresa para mitigar los riesgos a largo plazo, incluidos los riesgos de mercado y normativos. Muchas empresas están trabajando duro para gestionar estos riesgos y el medio ambiente y los inversores se están beneficiando.

Por ejemplo, United Parcel Service, la compañía naviera más grande de la obra, con 92.734 automóviles, furgonetas, tractores y motocicletas, analizó y automatizó las rutas que siguen sus camiones de reparto para reducir el consumo de combustible. En 2007, UPS calculó que ahorró 3 millones de galones de gasolina y 30 millones de millas viajadas. Esto no sólo redujo sus emisiones de gases de efecto invernadero, redujo los costos de combustible y mejoró los tiempos de entrega, sino que también disminuyó la gravedad del riesgo de mercado de un aumento de los precios del petróleo.

Otros ejemplos de la sostenibilidad en empresas responsables en el siguiente enlace: http://corresponsables.com/organizaciones

Clientes

Del mismo modo que más inversores tienen en cuenta el impacto medioambiental a la hora de invertir dinero, más clientes tienen en cuenta la huella medioambiental de diversos productos a la hora de realizar una compra. Un ejemplo bien conocido en Indonesia son los gigantes de los productos de consumo Unilever y P&G, que han iniciado un proceso para obtener únicamente aceite de palma sostenible certificado, basado en la creciente conciencia del consumidor sobre el impacto del producto y la presión para comenzar a minimizarlo.

El minorista más grande del mundo, Walmart está presionando a sus proveedores para que adopten prácticas sostenibles a través de su Índice de Sostenibilidad de Walmart. Aunque muchos han criticado esta acción como un abuso de poder injusto por parte del gran minorista, es innegable que está obligando a los proveedores a reducir el impacto de sus operaciones. El ahorro de costos resultante se transfiere a Walmart y a los consumidores. Estas gigantescas corporaciones están impulsando innovaciones ecológicas para ganar aún más cuota de mercado. Será necesario que otras empresas, proveedores y competidores directos se adapten o se queden atrás.

Empleados

A menudo se pasa por alto el valor que los empleados le dan al trabajo en una empresa sostenible. Muchos ven como una fuente de orgullo moral que están contribuyendo a una organización que tiene un impacto positivo en el planeta. La sostenibilidad también puede ayudar a atraer nuevas contrataciones de talento.

Además de las ventajas de reclutamiento y retención, un lugar de trabajo más ecológico tiene beneficios tangibles para la salud de los empleados. Numerosos estudios han concluido que una empresa puede aumentar la productividad de su mano de obra proporcionando un entorno de trabajo ecológico. Un estudio realizado en 2010 con el apoyo del Consejo de Construcción Ecológica de EE.UU. encontró que la mejora de la calidad del ambiente interior «contribuyó a la reducción del ausentismo percibido y de las horas de trabajo afectadas por el asma, las alergias respiratorias, la depresión y el estrés, así como a la mejora de la productividad autoinformada». Para muchas industrias, el salario de los empleados es la categoría de costo más grande y la mejora de la asistencia y productividad de los empleados contribuirá directamente al resultado final de la compañía.

Responsables políticos y reguladores

Los responsables políticos y los reguladores de todos los niveles de gobierno están dando cada vez más prioridad a la protección del medio ambiente a medida que escuchan a los científicos hablar de las crecientes amenazas a nuestros sistemas naturales y reciben llamadas de los ciudadanos que piden a sus gobiernos que tomen más medidas. Los gobiernos están tratando de promover a los líderes corporativos y a los rezagados en la presión. Los ministerios tienen ahora premios para las empresas que establecen normas ambientales y sociales.

Ahora que sabemos que prácticamente todas las personas importantes para una empresa se preocupan por el desempeño de sostenibilidad de la empresa, ¿cómo nos aseguramos de que todas estas partes interesadas sepan qué es eso? Los siguientes son algunos consejos recomendados:

  • Involucre a las partes interesadas más pronto que tarde para asegurarse de que tiene la libertad de desarrollar una estrategia eficaz y de que goza de una reputación de transparencia.
  • Nadie ni ninguna empresa es perfecta, usted desarrollará más confianza con las partes interesadas si comparte lo malo con lo bueno.
  • Su estrategia para involucrar a las partes interesadas debe incluir una serie de canales que incluyan: medios sociales omnipresentes pero informales, reuniones directas cara a cara, e informes detallados basados en protocolos que pongan la historia completa a disposición de cualquier persona interesada en ver su desempeño en cualquier momento.

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