Sé flexible, sé creativo

Norte: feliz. Sano. Fuerte. de Norte en Vimeo.

Comienza con una idea, y solo deja que siga creciendo. Cuando el hijo mayor de Ty Schmidt comenzó la escuela primaria, a Ty le molestó la terrible experiencia de dejarlo en la mañana y el hecho de que nadie andaba en bicicleta o caminando. Decidió que había otra manera. Ty y su esposa Johanna comenzaron una rutina de llevar a su hijo y algunos niños del vecindario en un tren de bicicletas hacia y desde la escuela. Suficientemente simple.

Lo que Ty y Johanna descubrieron fue que otras personas querían ir en bicicleta, caminar y estar al aire libre. Un tren de bicicletas llevó a otros padres y barrios a hacer lo mismo. Lo que llevó a que los directores de escuelas se involucraran, un equipo de ciclismo de montaña, una casa club, una biblioteca de bicicletas, programación, defensa e infraestructura. “Hemos pasado de este concepto de llevar a los niños a la escuela y ayudarlos a llegar a todas partes”. Ty se dio cuenta de que no es la gallina o el huevo lo que tiene que ser primero, es una idea y una comunidad que apoya Y crece esa idea.


Fuente: Norte, Beth Price.

Un informe reciente publicado por la Embajada Holandesa de Ciclismo encontró que los niños holandeses se encuentran entre los más felices del mundo, principalmente debido a la libertad que el ciclismo seguro les permite. Esta libertad era exactamente lo que Ty y Johanna buscaban, y lo que encontró toda la comunidad.

El nombre ‘Norte’ proviene del amor de Schmidts por la cultura hispana donde se conocieron en Tucson, Arizona, y el hecho de que se mudaron (al norte) al norte de Michigan juntos. Ahora, todo lo que hacen es una colaboración de lo que aman y lo que siguen aprendiendo de donde viven.

Pero no sucedió de la noche a la mañana. La evolución no solo tomó tiempo (más de una década), también tomó mucha ayuda de muchas personas diferentes. Y sigue creciendo.

Vadeando en las aguas de defensa

“Puede ser un trabajo complicado y desafiante, pero nuestras metas continúan expandiéndose para generar un impacto cada vez mayor”. El desorden del que habla Ty está en el camino de la incertidumbre: asumir un papel más importante en términos de influenciar a los que realmente hacen decisiones La primera generación de niños del Norte está ahora en la escuela secundaria, y muchos de ellos ya se están convirtiendo en líderes en defensa de la bicicleta. Traverse City está asumiendo cada vez más proyectos de infraestructura, y esos no serían posibles sin la energía de los jóvenes.

Ty describe haber visto a varios niños en la mesa con líderes de la ciudad, hablar sobre la equidad y cómo dar más opciones de transporte a quienes más los necesitan. Los jóvenes están asumiendo responsabilidades de adultos porque han crecido viendo la importancia de poder caminar con seguridad y andar en bicicleta a donde quieran ir. Viviendo en el “estado del motor”, algunas de las conversaciones sobre la importancia de los cruces peatonales y los carriles para bicicletas no son tan claras como las conversaciones sobre esos simples trenes para bicicletas a la escuela. Es una experiencia de aprendizaje.

“Soy un fisioterapeuta. Nunca he dirigido una organización sin fines de lucro ni he estado en el consejo de una organización sin fines de lucro. No soy un ingeniero o un planificador. Pero me apasionan las bicicletas “, dice Ty. “Y soy tremendamente consciente de cuántos aspectos positivos vienen con caminar y andar en bicicleta”.

A medida que Norte evolucionó desde sus simples comienzos hasta donde está ahora, ofreciendo transporte y seguridad para todos, Ty y Johanna aprendieron a rodearse de personas que podrían ayudar. “Comienzas a buscar cosas en Google y haces muchas preguntas. Conoces a la gente que quiere ayudar ”. Afortunadamente, muchas personas estaban interesadas en su visión. “Me hice amigo de muchas personas excelentes que compartían los mismos objetivos”. Ty ve este proyecto en curso menos como algo que está liderando y más como algo que está ayudando a construir. Y las herramientas han venido de una variedad de lugares.


Fuente: Norte.

¿Esto es para cada lugar?

Cuando Ty y Johanna comenzaron sus trenes de bicicletas, Traverse City ya era una ciudad bastante conectada y en bicicleta. Había muchas calles de bajo estrés, e incluso algunas infraestructuras bastante decentes. Pensando en imitar su proceso y lo que han creado, no es algo que solo se pueda hacer en un lugar muy similar a Traverse City. “Puede parecer un poco diferente, pero la tendencia creciente es que las familias quieren vivir en vecindarios transitables, quieren estar seguros y sentirse seguros, y este tipo de cosas se pueden replicar, hasta cierto punto, en cualquier parte”.

Cuando se piensa en tener más niños en bicicleta, y más gente en general se siente segura sobre dónde viven, la equidad es un problema. Cuando Ty y Johanna se dieron cuenta de que algunos niños querían unirse al club pero no tenían acceso a una bicicleta, decidieron comenzar una biblioteca de bicicletas. “Fui a una escuela en el área que no tiene suficiente servicio y me pregunté: ‘¿por qué no hay nadie en una bicicleta aquí?’ Resultó que no tenían bicicletas en absoluto”. Así que Ty se asoció con un local Tienda de bicicletas que había desarrollado un programa de intercambio. Los primeros años, los Schmidts corrieron la biblioteca fuera de su garaje. Completamente en el sistema de honor, cualquier niño puede sacar una bicicleta, y mientras les quede bien, puede quedarse con ella.

Como cualquier persona con un niño sabe, nada vale por mucho tiempo. Los niños constantemente crecieron más que sus bicicletas y los trajeron de vuelta por otros más grandes. “En realidad no podía creer lo bien que funcionó. Ni siquiera les hicimos firmar nada. Los niños lo consiguieron. Así es como funciona. Usas una bicicleta por un tiempo, luego la traes y sacas otra ”.

La biblioteca cuenta con más de 170 bicicletas en su sistema ahora. También tienen una casa club comunitaria, ubicada en el centro de un parque y cerca de varias escuelas, completa con toneladas de herramientas donadas, donde se pueden guardar bicicletas y donde los niños pueden aprender cómo cuidar y reparar bicicletas. Al crear esta comunidad donde siempre hay acceso a las bicicletas y lo que se necesita para mantener las bicicletas, la sensación de seguridad es alta.


Fuente: Norte.

Escuelas a bordo

“Todo comenzó porque me di cuenta de que más del 60 por ciento de los niños en la escuela de mi hijo vivían a una milla y que sus padres los dejaban en autos”. A medida que la popularidad de los trenes de bicicletas creció, lo que los maestros y los directores notaron que los niños que iban en bicicleta estaban llegando a la escuela listos para aprender. “Andar en bicicleta permitió a los niños ser tontos, quitarse los pelos y comenzar su día feliz”. Ty dice que a medida que más y más niños iban en sus bicicletas al colegio, el director comenzó a promoverlo y alentó a todos a participar. “Ella comenzó a hablar sobre los trenes de bicicletas en correos electrónicos a los padres, y luego comenzó a hablar sobre eso con otros directores en otras escuelas”.

Con el apoyo de las escuelas, Ty solicitó una subvención de Safe Routes to School y recibió algo de dinero. Pero en general, Ty y Johanna acreditan a las personas en roles de liderazgo por darse cuenta de que algo estaba bien y funcionando, y luego apoyarlo. “No pedimos permiso. Y tal vez ese no sea el mejor consejo, pero vimos un problema e hicimos algo al respecto “.

Es una realidad válida que las escuelas se preocupen por la seguridad, y que si una organización o institución va a asumir la responsabilidad de los niños, debe haber capacitación y responsabilidad. Pero también, las personas pueden trabajar juntas si hay un objetivo similar, y pueden descubrir qué es lógico y saludable para su lugar. “Todos tenemos que tomar posesión para resolver problemas. Los padres deben tener cierta responsabilidad, los maestros deben tener cierta responsabilidad, y los líderes de la ciudad necesitan tener cierta responsabilidad. “En algún momento, deja de ser Ty o Norte resolviendo un problema y se convierte en un esfuerzo de grupo: se convierte en todo el mundo que quiere hacerse cargo. colectivamente mejor.


Fuente: Norte.

Continúa creciendo

Traverse City acaba de recibir la aprobación condicional para $ 2 millones en infraestructura para caminar / andar en bicicleta, que agregará más de cinco millas de carriles para bicicletas protegidos que rodean a 10 escuelas. Cuando las familias o las personas que buscan comenzar las familias eligen dónde vivir, la seguridad a menudo ocupa un lugar destacado en su lista de necesidades. Un lugar que atrae a más familias y personas que quieren estar en un lugar donde puedan caminar y andar en bicicleta con seguridad, es un lugar que también está haciendo crecer su economía.

Norte también ha asegurado fondos para ayudar a Elk Rapids y Northport, pequeñas ciudades al norte de Traverse City, para que esas comunidades tengan un equipo de apoyo y algunos recursos para comenzar a desarrollar sus propios proyectos.

“Cuando pienso en personas que comienzan algo similar en su lugar, me gusta sugerir que solo empiecen. Solo intente algo y vea a dónde va ”. No todas las ciudades o comunidades tienen una infraestructura de bicicletas perfecta, pero muchas comunidades tienen la capacidad de comenzar un pequeño tren de bicicletas para cuidar a los niños una milla hacia la escuela. Después de eso, simplemente vea lo que sucede: simplemente juegue un pequeño papel para mejorar su lugar.

Esto es parte de una serie mensual de artículos prácticos que se centran en ayudar a los líderes de la ciudad, los planificadores y cualquier persona interesada en la promoción para mejorar el ciclismo en su lugar. Siga a lo largo del año a medida que PlacesForBikes investiga diferentes áreas para construir mejores bicicletas.

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