Persiguiendo jóvenes

Un entrenador de NICA recurre a un eMTB para mantenerse al día con sus estudiantes.

NICA Yucaipa High School
Mike Bagg se prepara para las prácticas en la sala de equipos de la escuela secundaria Yucaipa en el sur de California.

Cuando comencé a entrenar en la bicicleta de montaña de la escuela secundaria, tenía 39 años y bastante rápido. Podría mantener a los corredores de élite de la escuela secundaria en mi mira. Nueve años más tarde, con más sabiduría, experiencia y paciencia que nunca con el coaching, ni siquiera puedo acompañar a la mitad del equipo para ofrecer consejos o mantener a los corredores dentro del entrenamiento prescrito.

Enseño en la Escuela Secundaria Yucaipa en el sur de California. Nuestra liga tardó varios años en lanzarse, pero gracias a la Fundación Easton, la ayuda del fundador de la liga NorCal, Matt Fritzinger, y el apoyo de maestros laboriosos y entusiastas de la bicicleta de montaña, la Liga de Ciclismo de la Escuela Secundaria SoCal se lanzó en la primavera de 2009. [It’s also now an official NICA chapter.]

Estar involucrado en el nacimiento de nuestra liga fue emocionante, y he tenido la suerte de tener a algunos de mis mejores amigos como compañeros profesores y ciclistas de montaña. Pero, estoy empezando a sentir el desgaste de años de entrenamiento de estudiantes de secundaria, desde innumerables intervenciones de comportamiento de ciclistas, inelegibilidad de la raza, drama de la escuela secundaria, noches y fines de semana fuera de casa y, lo más triste: ir más lento en la bicicleta cada vez temporada.

Cuando las bicicletas eléctricas de montaña se volvieron cada vez más populares el año pasado, me uní al coro de burlas de los puristas. Pero en el fondo de mi mente, sabía que el acceso a una bicicleta eléctrica podría permitirme entrenar a mis hijos más rápidos nuevamente.

Nueve años más tarde, con más sabiduría, experiencia y paciencia que nunca con el coaching, ni siquiera puedo acompañar a la mitad del equipo para ofrecer consejos o mantener a los corredores dentro del entrenamiento prescrito.

El mes pasado, el calendario de entrenamiento de nuestro equipo incluyó el temido sobre / bajo entrenamiento: una escalada cuesta arriba agotadora hasta la cima del Pisgah Peak que exigía alternar entre cinco minutos de agonía en la zona 4 de estado estable [80–90% max heart rate], y dos minutos de prueba de tiempo de zona 5 tortura [90-100% max heart rate]. De ida y vuelta, de ida y vuelta.

Cada vez que realizamos este trabajo en temporadas anteriores, los pilotos de élite desaparecieron de mi vista, y solo podía esperar que se mantuvieran fieles a los detalles del entrenamiento.

Dos días antes del over / unders, llamé a mi siempre local tienda de bicicletas, Yucaipa Bike Center, y les pregunté si tenían una bicicleta de montaña eléctrica de demostración que podría usar durante la práctica. Dale, el propietario, me dijo que tenía una Trek Powerfly 8 FS Plus: una bicicleta de montaña completamente equipada y con suspensión de gran tamaño, componentes Shimano XT, una muy buena configuración de suspensión y una batería y motor Bosch. Podría probarlo gratis, pero no estaría listo para nuestra superación / comprensión (¡maldición!). En su lugar, tendría que probarlo en nuestro viaje anual a Palm Desert Hahn Buena Vista que comienza con Puke Hill: dos millas de la carretera de incendios más empinada del sur de California. Es muy empinado. El suelo es roca pura y roca suelta. La mayoría de nuestros pilotos en las nuevas transmisiones 1 × 11 temían la escalada.

Tengo 48 años, pero soy un ciclista experimentado y estoy en buena forma para mi edad. Todo lo que necesito es algo que me permita seguir trabajando duro, mantenerme al día con mis pilotos de élite y tener la respiración para hablarles sobre su ritmo cardíaco, su cadencia o la posición de su cuerpo. La bicicleta de montaña electrónica hace precisamente eso. Los cuatro modos en el Powerfly son economía (el nivel más bajo de asistencia), tour, deporte y turbo.

Durante el resto del viaje, pude mantenerme al día con las élites, dar una vuelta en círculo y viajar con otros corredores, y alentar a los entrenadores agotados. Me sentí como un entrenador en jefe profesional de clase mundial.

Quería poder montar las tres horas completas del viaje y quedarme con mis corredores de élite. Yo si. Subí a Puke Hill (en modo económico) y permanecí en el volante de nuestro piloto más rápido las dos millas completas, y pude hablar en oraciones mientras montaba. Durante el resto del viaje, pude mantenerme al día con las élites, dar una vuelta en círculo y viajar con otros corredores, y alentar a los entrenadores agotados. Me sentí como un entrenador en jefe profesional de clase mundial. Fue increíble. No lo podía creer. Los neumáticos de talla grande y la suspensión total fueron divertidos en los descensos y la batería fue potente y duradera. Nunca me estresé por quedarme sin batería antes de que terminara el viaje épico.

Al final, montamos 23 millas y subimos 4300 pies, y aún me quedaba un 40 por ciento de batería. Podría haber usado los otros modos que ofrecen más ayuda con los pedales, aún quería un entrenamiento duro mientras me mantenía al día con los niños 30 años más pequeños que yo.

Entonces, ¿qué hago ahora que veo claramente el futuro del entrenamiento de ciclismo de montaña en la escuela secundaria? Se ha levantado un gran peso (al menos para este fin de semana) y me siento con energía, como si pudiera hacer esto por unas cuantas temporadas más (me enfrentaba a un agotamiento grave). ¡Pero esta bicicleta es de cinco mil dólares!

Mi otro entrenador, Scott, me dijo que necesitamos recaudar fondos. Gran tiempo Dijo que si los padres saben que un par de estas motos podrían mantener entrenadores veteranos de NICA experimentados en el juego durante los próximos años, entonces apoyarían el esfuerzo de recaudar dinero para que esto suceda. Así que estamos planeando un gran espectáculo de desayuno de panqueques. Si funciona, entonces quizás el hombre que me introdujo al ciclismo de montaña, entrenó conmigo durante cinco años, formó un equipo en otra escuela secundaria, y es veinte años mayor que yo, puede inspirarse para recaudar el dinero para que pueda mantenerse al día.

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