Lauren Hall reflexiona sobre su carrera ciclista profesional

El US Pro Road Race National Championships el 24 de junio de 2018 en Knoxville, Tennessee. (Fuente: United Healthcare Pro Cycling / Jonathan Devich; Fuente de la imagen destacada: United Healthcare Pro Cycling / Danny Munson.)

Lauren Hall no creció con una bicicleta y no comenzó a andar en bicicleta hasta después de la universidad. Su primera exposición a la equitación profesional se produjo como resultado de un poco de Google, un amigo que encontró un equipo que ofrecía a sus invitados lugares para una carrera. A pesar de que Hall ingresó al deporte a través de una avenida menos tradicional que algunos de sus compañeros, ahora hace su transición a la jubilación siguiendo una carrera como una de las mejores ejecutantes a nivel nacional e internacional.

Hall originalmente tenía sus miras puestas en una carrera como futbolista profesional. Encontró el fútbol a una edad temprana, jugó en la escuela secundaria, con una beca en la universidad y semiprofesionalmente después de graduarse. Pero el contrato profesional nunca llegó, y en 2001 comenzó a considerar otras opciones. Hall se matriculó en la escuela culinaria, consiguió un perro y, en un esfuerzo por mantenerse en forma y su laboratorio amarillo, se puso a correr.

No mucho después de que comenzó a correr, Hall completó su primer maratón con su hermano. Los maratones le hicieron pensar en darle una oportunidad a los triatlones, pero ella necesitaba una bicicleta. “Me tomó unos buenos 6 u 8 meses entrar en una tienda”, dice Hall. “Cuando finalmente lo hice, era una tienda con un enorme estante lleno de bicicletas y me sentí tan abrumado que salí antes de que el vendedor incluso me lo entregara”.

Después de algunas investigaciones, finalmente regresó a la tienda y, con la orientación del personal, compró su primera bicicleta: una Masi roja. El equipo de la tienda la animó a asistir a un paseo grupal semanal. Como un nuevo jinete, el grupo le ayudó a aprender rutas, a sentirse cómodo cambiando de piso y a adaptarse a la dinámica de viajar en un paquete.

La experiencia de Hall ha sido que el ciclismo es acogedor, pero no imprudentemente. “Otros corredores generalmente están interesados ​​en mantener a usted y a todo el grupo a salvo”, dice ella. ¿Su consejo para los nuevos jinetes? Para pasar un tiempo colgado en la parte posterior del paquete y aprender lo más posible.

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Fuente: United Healthcare Pro Cycling / Danny Munson.

Unos meses después de que Hall comenzó a asistir a los paseos regulares en grupo, comenzó a competir con la Liga de Carreras de Bicicletas de Louisiana y Mississippi, LAMBRA. El verano de su primera temporada, Hall compitió con Criterium Nationals en Chicago. “Formar parte de un equipo otra vez fue realmente emocionante para mí. Fue divertido ir todos los fines de semana con amigos y bicicletas de carrera, hablar sobre bicicletas y pasar el rato ”.

La primera exposición de Hall al ciclismo profesional se produjo cuando un amigo buscó en Google “ciclismo profesional femenino” y se enteró de que el ex campeón mundial de prueba en el tiempo, Amber Neben, estaba ofreciendo cupos de invitado en un equipo en el Redlands Classic.

“Tal vez había corrido una temporada en Mississippi y había intentado los nacionales al final del año, pero todavía estaba muy al margen del ciclismo profesional y no tenía idea de cómo funcionaba”, dice Hall. “Pero sabía que tuve la suerte de haberlo logrado en este equipo, así que no quería arruinarlo”. El primer día me redujeron el tiempo, pero tener a Amber allí para que me ayudara a hablar me fue genial. Me abrió los ojos y descubrí que necesitaba volver y entrenar a un mucho más! ”

Fuente: United Healthcare Pro Cycling / Jonathan Potter.

Después del Clásico de Redlands, Hall aumentó su entrenamiento y continuó entrando en las carreras. Y sus esfuerzos comenzaron a dar sus frutos. A medida que avanzaba en el ciclismo, construyó un sistema de apoyo de los otros corredores con los que entrenó y corrió. Hall dice que algunos de estos corredores se convirtieron en mentores al estar en el otro extremo de muchas, muchas llamadas telefónicas: “Después de una carrera, entre temporadas o simplemente hablando de cosas del equipo”. Hall nombra a Jade Wilcoxson, Lauren Komanski, Rachel Heal y ella Entrenador Corey Hart como personas que ingresaron a su vida a través del deporte. “Estoy muy agradecido de haberlos conocido”.

Ella toma un enfoque similar con los jinetes que se encuentra ahora. Hall es amigable y sencillo, y las mujeres saben que pueden acudir a ella si necesitan algo. Pasa los inviernos entrenando en Tucson, Arizona, y puede interactuar con corredores de varios equipos. “Estoy súper cómodo en el pelotón y muy accesible. No creo que sea intimidante en absoluto. Estoy divirtiéndome y no tengo miedo de bromear con la gente o dar consejos en una carrera. ¡No estoy tratando de ser un idiota al respecto, estoy tratando de ayudar porque he estado allí! ”

Campamento fotográfico del equipo de ciclismo Pro de UnitedHealthcare el 11 de febrero de 2018 en Tucson, Arizona. (Fuente: United Healthcare Pro Cycling / Jonathan Devich.)

Hall está activo con la Home Stretch Foundation en Tucson, que brinda a las corredoras una oportunidad de tener una base de operaciones para el entrenamiento. En su forma accesible, Hall ofrece apoyo simplemente estando allí y siendo ella misma. “Es solo una cuestión de pasar el rato todos los días y decir” oye cómo te va, ¿necesitas algo? “Eso se presta para muchas buenas conversaciones”.

Hall no tiene planes firmes para lo que hará ahora que está jubilada. Ella sabe que quiere permanecer conectada con el ciclismo y con la Fundación Homestretch, y continúa ayudando a las mujeres a alcanzar sus metas de ciclismo profesional. Con la reputación de ser una persona útil, amigable y fácil de tratar, seguramente llegará una oportunidad.

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