Las mejores grandes ciudades de América para andar en bicicleta

¿Qué se necesita para destacar como una de las mejores ciudades de ciclismo de la nación? Observamos nuestras ciudades más importantes con puntaje en las Calificaciones de la Ciudad de PlacesForBikes – Portland, Oregon; Tucson, Arizona; San Diego, California; Madison, Wisconsin; y Washington, DC – para averiguarlo.

Una revisión de cómo cada una de las ciudades puntuadas muestra que no hay una receta única para el éxito: algunas ciudades se enorgullecían de contar con un gran número de usuarios (Portland y Washington, DC), mientras que otras (Tucson, San Diego) demostraron esfuerzos impresionantes para construir rápidamente sus redes y obtener Más personas montando. Madison no se destacó en una sola categoría, pero estaba bien redondeado en cada área de puntuación. La consistencia en todas estas ciudades es un compromiso fuerte y ampliamente compartido para mejorar el ciclismo en sus comunidades.

Tucson y San Diego trabajan para crecer rápidamente en bicicleta

La luz del sol durante todo el año hace que Tucson, Arizona y San Diego, California, sean lugares atractivos para andar en bicicleta, pero el número de usuarios no es el mejor lugar en estas ciudades, todavía. Ambos ganaron lugares entre las cinco principales ciudades grandes (aquellas con más de 200,000 residentes) gracias en gran parte a su puntaje de “aceleración”, que mide el crecimiento en instalaciones y eventos para bicicletas.

Kyle Wagenschutz, director de innovación local de PeopleForBikes, dice que Tucson está trabajando arduamente para poner a la gente en bicicleta y hacer que las oportunidades para andar en bicicleta sean más accesibles. Tucson está desarrollando un plan en toda la ciudad para conectar las rutas de bicicletas de bajo estrés a los parques, lanzó recientemente un programa de bicicletas compartidas y organizó un nuevo evento de calles abiertas en el lado sur de la ciudad para incluir vecindarios más diversos y hacer que la gente salga a montar.

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Unas calles abiertas incluso en Tucson, Arizona.

Los esfuerzos para mejorar el ciclismo también están ganando impulso en San Diego. La ciudad ha acelerado la implementación de su plan maestro de bicicletas y contrató a un “campeón de movilidad” en la oficina del alcalde para mantener el progreso, dice el ingeniero senior del programa de bicicletas de la ciudad, Brian Genovese. Al mismo tiempo, la organización de planificación regional ha desarrollado un plan de acción temprana para bicicletas y proporcionó $ 200 millones en fondos.

Los resultados de estos proyectos sobre la cantidad de pasajeros en San Diego aún están por verse. Hoy en día, poco más del 1 por ciento de los trabajadores viajan en bicicleta. La ciudad tiene una meta de 6 por ciento para 2020 y 18 por ciento para 2035, dentro de corredores clave. “Todavía tenemos mucho por hacer”, dice Genovese.

Portland y D.C. toman la iniciativa en la cantidad de pasajeros

Si algunas ciudades grandes están empezando a dar un gran impulso para crecer en bicicleta, otras han estado en el juego durante décadas. Ese es el caso en Portland, Oregón, que ocupó el primer lugar entre las grandes ciudades en las clasificaciones, en gran parte debido a su alto puntaje de usuarios: 3.9 de 5.

“Hemos estado haciendo esto durante mucho tiempo, y la gente realmente ha podido ver los beneficios del aumento de la bicicleta”, dice Roger Geller, coordinador de bicicletas de la Oficina de Transporte de Portland. “Andar en bicicleta es algo que se hace en todos los grupos demográficos de Portland, a través de las edades, los ingresos y las razas”.

Hoy, dice Geller, la ciudad continúa haciendo que el ciclismo sea más atractivo para todos al actualizar los carriles para bicicletas en la calle para estar totalmente protegidos, con un enfoque especial en las áreas desatendidas. La ciudad también está experimentando con formas creativas para alentar a las personas a caminar, andar en bicicleta y usar el transporte público. Por ejemplo, un recargo en los pases de estacionamiento del vecindario ayuda a pagar las membresías de bicicletas compartidas y los pases de tránsito para los residentes de nuevos desarrollos de viviendas.

Los ciclistas disfrutan de un carril protegido en Washington, D.C.

Washington, D.C., también subió a la cima de la clasificación a través de sus números de número de usuarios. De acuerdo con el análisis de las cifras del censo realizado por PeopleForBike, excluyendo a los trabajadores que caminan, transitan o trabajan desde casa, el 9.6 por ciento de los habitantes de Washington viajan en bicicleta. Eso es lo más alto en cualquier gran ciudad de los Estados Unidos.

La alta cifra de usuarios también representa un gran aumento con respecto a hace 15 años, dice Mike Goodno, especialista en programas de bicicletas de D.C. En ese momento, la ciudad ha crecido desde tener solo unas pocas millas de carriles para bicicletas hasta casi 83 millas. La ciudad también ha estado completando conexiones con senderos regionales. “Eso ha sido de gran ayuda para aquellas personas que están un poco nerviosas por andar en bicicleta sin tener una instalación de bicicletas para todo su viaje o viaje”, dice Goodno.

Como anécdota, al menos, las conexiones de red mejoradas están alentando a más personas a montar, incluidos más padres con niños y personas con trajes y vestidos.

A pesar de ese progreso, la ciudad está trabajando para mejorar el alcance a las comunidades donde ha habido una historia de desinversión y donde algunos residentes son escépticos sobre los proyectos de ciclismo. “Estamos tratando de construir una relación, lo que lleva tiempo, y poco a poco conseguir esos proyectos allí”, dice Goodno. “Hay partes de la ciudad donde no podemos satisfacer la demanda, lo que es genial, pero quiero expandirla lo más posible”.

El ciclismo como camino hacia un futuro sostenible.

A medida que sus poblaciones continúan creciendo, estas ciudades están planificando futuros donde andar en bicicleta, caminar y el transporte público desempeñan un papel esencial en el mantenimiento de la calidad de vida.

San Diego, por ejemplo, ha establecido ambiciosos objetivos de uso de la bicicleta como una forma de cumplir sus objetivos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. El plan de acción climática de la ciudad, el plan maestro de bicicletas y los esfuerzos de Visión Cero están diseñados para trabajar en conjunto para alcanzar esos objetivos.

En Washington, DC, el desarrollo de la ciudad se usa como una oportunidad para mejorar las instalaciones para bicicletas. Cuando se inauguró un nuevo estadio de fútbol este verano, fue acompañado por un carril para bicicletas protegido que se extiende varias cuadras en cualquier dirección. Las nuevas reglas de zonificación requieren estacionamiento para bicicletas e incluso duchas en edificios comerciales más grandes.

Al igual que otras áreas urbanas prósperas, Portland enfrenta el desafío de más personas, y más automóviles, compitiendo por la misma cantidad de espacio. El plan de transporte recientemente adoptado de la ciudad prioriza el caminar, andar en bicicleta y el tránsito, porque “una ciudad que es segura para caminar es segura para todos”, dice el portavoz de la Oficina de Transporte de Portland, Dylan Rivera.

También es una forma inteligente de hacer que la gente se mueva en una ciudad cada vez más concurrida. Rivera dice: “Podemos caber más personas si andan en bicicleta y caminan que si las personas manejan solas en autos”.

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