Las mejores ciudades medianas de Estados Unidos para ciclismo

Ciclismo en el Jones Point Park de Alejandría. (Fuente: Ciudad de Alejandría.)

Algunas de las mejores ciudades para el ciclismo en la nación son relativamente compactas: este es uno de los hallazgos de PlacesForBikes City Ratings, una comparación de ciudades basada en datos basada en factores como la conectividad de sus redes, la inversión de las ciudades en el ciclismo en crecimiento. , manejo y seguridad.

Las ciudades universitarias de Colorado Fort Collins y Boulder obtuvieron la primera y segunda calificaciones más altas en toda la nación, así como las mejores calificaciones entre las ciudades medianas (de 100,000 a 200,000 residentes). Estas clasificaciones reflejan los compromisos sostenidos de Fort Collins y Boulder para construir redes de ciclismo de bajo estrés y alentar un mayor número de usuarios en toda la ciudad.

Otras ciudades medianas mejor calificadas, como Alexandria, Virginia y Providence, Rhode Island, están comenzando a realizar inversiones en el ciclismo local, y pueden aumentar aún más en las calificaciones el próximo año.

Las inversiones equilibradas a largo plazo dan sus frutos.

Fort Collins destaca por su enfoque integral para mejorar la infraestructura de ciclismo, dice el director de innovación local de PeopleForBikes, Kyle Wagenschutz.

“A pesar de que los datos indican que la seguridad y el número de usuarios de las bicicletas están entre los mejores de los EE. UU., La ciudad continúa desarrollando su red de bicicletas, reconociendo que tienen mucho más trabajo por hacer”. Como resultado, Fort Collins se fortaleció puntajes, en comparación con otras ciudades de EE. UU., en la mayoría de las cinco métricas de Calificaciones de ciudades.

Tessa Greegor, gerente del programa de bicicletas de Fort Collins, atribuye el éxito de la ciudad a un historial de planificación para el ciclismo que comenzó en la década de 1960, junto con el amplio apoyo de los líderes de la ciudad, empresas, escuelas y ciudadanos. El apoyo temprano ha llevado a un compromiso sostenido para continuar mejorando.

“No solo estamos descansando en nuestros laureles”, dice Greegor.

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Un ciclista espera en una intersección, aprovechando el carril para bicicletas protegido.

Esto se evidencia en el trabajo de la ciudad para actualizar y conectar su red existente mediante la instalación de cruces dedicados en arterias, la mejora de la orientación, la adición de carriles para bicicletas protegidos, y la prueba y el refinamiento de modelos para soluciones de diseño y difusión pública más innovadoras. La ciudad también duplicó con creces el tamaño de su programa de bicicletas compartidas en el último año, con 250 bicicletas sin muelle ahora disponibles. Los eventos de Open Street ayudan a destacar nuevos proyectos y han atraído a 9,000 personas, dice Greegor.

Dichos esfuerzos explican por qué Fort Collins obtuvo 3.3 de 5 en la métrica de “aceleración” de City Ratings, que mide el crecimiento en instalaciones y eventos para bicicletas, así como la percepción de progreso del público.

Gracias a los años de progreso constante, tanto Fort Collins como Boulder cuentan con redes de ciclismo bien desarrolladas. Pero aún queda mucho por mejorar, dice Jennifer Boldry, directora de investigación de PeopleForBikes.

“Fort Collins demuestra que las ciudades de EE. UU. Reconocidas por sus logros pasados ​​aún tienen espacio para crecer y pueden acelerar ese cambio de manera proactiva”, dice Boldry. Incluso las ciudades con los mejores puntajes de los EE. UU. Siguen rezagadas con respecto a los ejemplos de clase mundial de ciudades aptas para ciclistas y los altos estándares establecidos con los Calificaciones de la ciudad. “El siguiente paso a menudo significa realizar proyectos costosos y políticamente desafiantes que realmente conectan a las personas con el lugar al que quieren ir”, dice ella.

Las nuevas ciudades ciclistas aceleran su progreso.

Otras ciudades de tamaño mediano están sentando las bases para mejorar el ciclismo en un futuro cercano.

Providence está construyendo segmentos clave de su ambiciosa iniciativa City Walk, un sendero urbano que abarca ocho vecindarios y conecta dos parques principales. Providence también está programado para lanzar un programa de bicicletas compartidas a finales de este año con 400 bicicletas con asistencia de pedales (e-bikes). Estos esfuerzos le otorgaron a Providence un puntaje de aceleración de 4.1.

“Providence está pensando de manera integral sobre la participación y el alcance de la comunidad mientras busca construir una red de carriles para bicicletas protegidos”, dice Wagenschutz. “Eso es una gran parte de su fuerza”.

En Alexandria, el gerente del programa Complete Streets, Darren Buck, dice que la ciudad está desarrollando sus “buenos huesos”. La región se beneficia de una sólida red de senderos de usos múltiples, que la ciudad está trabajando para conectarse mejor con la red local de calles. También está agregando 11 estaciones de bicicletas compartidas a sus 31 existentes.

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Una mujer pasea su bicicleta por Alejandría. (Fuente: Ciudad de Alejandría.)

Mejorar la seguridad es otro enfoque para Alexandria, dice Buck. La ciudad adoptó un plan Vision Zero el año pasado y comenzó a realizar mejoras de seguridad en varias intersecciones, incluido el primer carril para bicicletas totalmente protegido de la ciudad, instalado para ayudar a las personas a navegar en una intersección complicada.

Para las ciudades como Alexandria que ya han tenido cierto éxito con el ciclismo, uno de los próximos desafíos es asegurarse de que la red llegue a toda la comunidad, incluidas las zonas periféricas, dice Boldry. Con áreas de tierra relativamente pequeñas, eso debería ser alcanzable, dice ella.

El ciclismo como herramienta para aliviar dolores de crecimiento.

Muchas ciudades medianas están experimentando un rápido crecimiento y los problemas de las grandes ciudades que a menudo acompañan a la expansión, como el empeoramiento de la congestión del tráfico y la insuficiencia de viviendas asequibles. “Estos son lugares que se están enfrentando con lo que significa urbanizarse”, dice Wagenschutz.

El ciclismo, reconocen estas ciudades, es parte de la solución a estos desafíos urbanos.

En Alexandria, la ciudad garantiza que el estacionamiento de bicicletas y las conexiones a la red se incorporen al desarrollo alrededor de los centros de tránsito, dice Buck. “Para cualquier tipo de desarrollo urbano de relleno, el ciclismo es algo que debe esperar que la gente vaya a usar, y debe alentar a la gente a que lo use”, dice Buck.

Fort Collins también está pensando estratégicamente sobre el papel que desempeñará el transporte activo en su crecimiento. La ciudad está actualizando sus planes de transporte, uso de la tierra y servicio de tránsito de una vez. Dice Greegor: “Esa es una oportunidad única para pensar en el transporte y el uso de la tierra al mismo tiempo”.

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