La Vuelta a Cataluña, en forma

La Vuelta Ciclista a Cataluña, que se disputará del 25 al 31 de marzo, presentó ayer en las instalaciones del INEFC Barcelona la 99a edición. La carrera, englobada dentro de la categoría UCI Tour, la máxima división del ciclismo mundial, está más en forma que nunca y cada año se supera para conseguir que los mejores equipos y ciclistas del mundo compitan por las carreteras y poblaciones de Cataluña. Los organizadores han hecho hincapié en un recorrido que se prevé apasionante.

“La Vuelta sigue creciendo de manera exponencial y es una magnífica ventana al mundo de Cataluña y de todo su potencial como destino turístico deportivo”, explica Rubén Peris, director de la Vuelta. Esport3 volverá a retransmitir en directo la prueba, que en los últimos años ha registrado un crecimiento muy importante en difusión mediática. La competición catalana llegó la edición pasada en 190 países del mundo gracias a 30 difusores internacionales que emiten la señal televisiva de la carrera. “Las cifras ponen en valor la fuerza de este evento deportivo que proyecta Cataluña en el mundo y que, al mismo tiempo, ofrece a todo el público un espectáculo de primer nivel de manera gratuita y al alcance de todos. Hemos visto un salto cualitativo a escala mediática y de difusión de la prueba “, opina Peris.

Según los organizadores, la evolución de la Vuelta Ciclista a Cataluña es firme, pero mantiene su esencia, historia y características únicas porque es la tercera prueba por etapas más antigua del mundo, después del Tour de Francia (105 ediciones) y el Giro de Italia (101 ediciones). Esta año la prueba celebrará la 99a edición, con inicio en Calella y final en Barcelona. Esta edición permitirá ver el vigente ganador de la carrera y del campeonato del mundo, Alejandro Valverde (Movistar Team), pero también figuras de renombre internacional como los franceses Romain Bardet (AG2R-La Mondiale), Thibaut Pinot (Groupama-FDJ) y Warren Barguil (Arke-Samsic), el italiano Fabio Aru (UAE Team Emirates) y el catalán Marc Soler (Movistar Team).

La curva, la prueba femenina de la Vuelta Ciclista a Cataluña, no se podrá celebrar este año por una incompatibilidad del calendario. Los organizadores prevén recuperarla el próximo año.

Siete etapas bien diseñadas

Esta Vuelta supone la vuelta a la carrera de municipios como Sant Feliu de Guíxols, Vila-seca y Puigcerdà. Además, localidades como Mataró, Valls, Sant Cugat del Vallès y Camprodon mantienen la apuesta por la prueba y continuarán disfrutando un año más del mejor ciclismo mundial.

Como ya es tradición en los últimos años, la prueba arrancará en Calella. La primera etapa se celebrará el 25 de marzo y tendrá 164 kilómetros. Esta puesta en escena, que se puede considerar de montaña media, sorprenderá a los participantes para que será más dura que en los últimos años. La segunda etapa comenzará a Mataró y llegará hasta Sant Feliu de Guíxols (179,6 km). Se trata de un recorrido ideal para los esprinters más fuertes. La tercera etapa, la primera de alta montaña, subirá hasta Vallter 2000 y Setcases, todo encadenando los puertos de Oix, Rocabruna y Vallter 2000 (179 km). El recorrido es de una gran belleza. El cuarto día los ciclistas deberán ir desde Llanars hasta la Molina (150,3 km). Este final de etapa, que incluye dos subidas al puerto, es característico de la Vuelta.

La quinta etapa unirá Puigcerdà y Sant Cugat del Vallès (188,1 km). Será el día en que los ciclistas deberán hacer el trayecto más largo. La ruta recorrerá carreteras sinuosas, ideales para escapadas. El sexto día servirá para ir desde Valls hasta Vila-seca (174,3 km). La costa tarraconense está comunicada por carreteras estrechas. La séptima y última etapa se correrá en Barcelona (143,1 km), donde los participantes deberán hacer ocho vueltas al clásico circuito de Montjuïc.

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