La infancia de Leo Messi

De Carlos Gardel y Eva Perón a Maradona y Lionel Messi

“Él (Lionel Messi) es el mejor jugador del mundo por alguna distancia”, Arsne Wenger, entrenador del F.C. Arsenal, ha proclamado de la estrella del fútbol argentino de cinco pies y ocho pulgadas de altura, “Es (como) un PlayStation. Puede aprovecharse de cada error que cometemos”.

Al igual que en otras partes de América Latina, gran parte de la historia deportiva de Argentina ha estado dominada por el fútbol -conocido simplemente como fútbol en Estados Unidos- desde la década de 1920. Después de que el militar Jorge Rafael Videla Redondo, un odiado tirano, declarara la máxima prioridad para ganar la Copa Mundial de la FIFA a finales de la década de 1970, los futbolistas del país invadieron el mundo con una serie de premios y trofeos mundiales. El 25 de junio de 1978, Mario Kempes y sus compañeros de equipo levantaron la Copa del Campeón en casa al anotar una aplastante victoria contra un equipo peruano liderado por un guardameta de origen argentino (6-0) en las semifinales. En un año, en Tokio, la capital de Japón, el contingente sudamericano, encabezado por Diego Armando Maradona, fue considerado como el mejor equipo juvenil del planeta a expensas de la antigua Unión Soviética/URSS. Poco después, Argentina fue uno de los “grandes favoritos” en el torneo de fútbol masculino antes de unirse al boicot liderado por Estados Unidos a los Juegos de Moscú de 1980. Tres años después, su selección nacional estuvo a punto de ganar el IV Campeonato Mundial Juvenil.

El 29 de junio de 1986, los Celestes, como se conoce a la selección nacional en todo el mundo, se ubicaron en el primer lugar de la Copa Mundial de la FIFA en los Estados Unidos Mexicanos; uno de los partidos más memorables de la historia de la Copa Mundial se jugó allí cuando Argentina venció a Inglaterra–Maradona y sus compañeros de equipo trataron de ganar en el campo lo que sus compatriotas habían perdido en la Guerra de las Malvinas anglo-argentinas de 1982. Ya en 1990, Maradona volvió a poner a Argentina en la final de la Copa FIFA en suelo italiano. En el espacio de seis años, de 1995 a 2005, el contingente nacional fue cuatro veces ganador del torneo mundial sub-20. Fue en esta época cuando apareció en escena el nombre de Messi.

Messi, nacido en Argentina y apodado “el Flea”, es un delantero fuerte y poderoso que juega tanto en el FC Barcelona (desde 2003) como en la selección argentina (2006) y, curiosamente, ha pasado toda su carrera en el club español (casi 10 años), trabajando en diversos equipos (sub-15, sub-17, sub-19, entre otros). Messi se ha convertido en casi indispensable para su club (conocido popularmente como “Barca”), es la columna vertebral de la formación 4-3-3 del Barcelona. Sin embargo, le encanta jugar al fútbol con la selección argentina, habiéndose negado a ser miembro de la selección española a pesar de sus fuertes vínculos con la nación europea. Además de ser argentino, Messi, de origen italiano, es ciudadano español desde mediados de los años 2000. De 2005 a 2011, Messi recogió más de setenta premios individuales. De hecho, su éxito como deportista se debe en gran medida a su persistencia y a su dura disciplina. Según la revista France Football, con sede en París, Messi es el futbolista mejor pagado del mundo. Además de todo eso, el delantero centro, medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 2008, se ha convertido en un campeón internacional de los derechos de la infancia.

Aunque Lionel Andrés Messi, conocido ocasionalmente como “el centro fantasma del delantero”, es considerado uno de los mejores jugadores de fútbol que nunca ha ganado una Copa Mundial de la FIFA (junto con Ferenc Puskas de Hungría y el liberiano George Weah), ya es uno de los atletas masculinos más famosos en el mapa deportivo mundial. En el Hemisferio Occidental, Messi, a menudo comparado con Maradona, ha inspirado a miles de jóvenes aspirantes a futbolistas a seguir sus sueños, especialmente en regiones afectadas por la pobreza. Pero no sólo eso, sino que gracias a él la gente conoce más que nunca a la Argentina, que tiene una larga historia de desastres provocados por el hombre. En su tierra natal, su estatus sólo es comparable al de tres celebridades nacionales: La primera dama argentina de la posguerra, Eva Perón, famosa por el musical Evita de Andrew Lloyd Webber, Maradona, y Carlos Gardel, apodado el “pájaro cantor de Buenos Aires” y que ayudó a popularizar el tango en todo el mundo.

Lionel Messi: Un diamante en bruto

La vida de Lionel Messi cambió para siempre cuando fue sacado de la república argentina de habla hispana por un cazatalentos para jugar en el Barça, al que a menudo se le conoce como uno de los mejores clubes del mundo, que alberga a cientos de millones de aficionados al fútbol fuera de sus propias fronteras, desde Bangladesh y Guinea-Bissau hasta San Marino y las Islas Feroe.

No se puede llegar a ser un deportista de élite si no se consiguen resultados notables, si no se trabaja duro y, antes que nada, si no se es capaz de superar los obstáculos en la vida. De hecho, Lionel Messi sabe de primera mano sobre esto. Al igual que su compatriota Maradona, Messi es pequeño -que mide 1,5 metros y 8 pulgadas- para la posición de delantero, pero lo superó con una habilidad prodigiosa y una inteligencia excepcional sobre el terreno de juego, lo que le valió el premio Nobel de la Paz de la FIFA.

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