La creciente cultura ciclista de Nueva Orleans

por Allegra Abramo

Voluntarios construyen un carril bici en Nueva Orleans.
Los voluntarios pintan “sharrows” en una calle de Nueva Orleans para ayudar a marcar las rutas en bicicleta. (Fuente: Bike Easy.)

Nueva Orleans es más conocida por sus zapatos que por su bicicleta. Pero eso podría cambiar pronto. La ciudad está avanzando hacia la construcción de una red conectada y la participación de los ciudadanos en una creciente cultura de bicicletas que es tan colorida como el desfile de Mardi Gras.

La promesa de un mejor paisaje de ciclismo se refleja en el sobresaliente puntaje de City Rating en la categoría de aceleración, que mide el crecimiento en instalaciones y eventos para bicicletas, así como la percepción del progreso de la gente. Con una puntuación de 4,6 sobre 5, la ciudad ganó la puntuación de aceleración más alta del país.

El ciclismo está “definitivamente en marcha” en Nueva Orleans, dice Dan Favre, director ejecutivo de Bike Easy, la organización de educación y defensa de la bicicleta de la ciudad. Bikeways se han incorporado a la reconstrucción de calles dañadas por el huracán Katrina. Bikeways ahora cubren alrededor de 125 millas, incluyendo Sharrows (Marcas en las calles que designan el mejor camino para ciclistas).

Se espera que las mejoras en la infraestructura de bicicletas se aceleren en los próximos años con una serie de proyectos de alto perfil diseñados para conectar mejor el centro de la ciudad (el centro de empleo de la ciudad) con los vecindarios circundantes. Como una de las 10 ciudades de Big Jump, Nueva Orleans recibe tres años de orientación técnica de PeopleForBikes para apoyar su progreso continuo.

Conecta la media luna

Uno de los esfuerzos nuevos más emocionantes de la ciudad es un proyecto de demostración de tres meses que incluye aproximadamente 3.5 millas de carriles para bicicletas, mejoras para personas que caminan y toman tránsito, instalaciones de arte, eventos callejeros abiertos y más. Llamado Connect the Crescent, el proyecto se inició en septiembre, incorporando una opinión pública intensiva a través de la divulgación de puerta a puerta y las encuestas en curso. Los voluntarios están proporcionando la mayor parte del trabajo para instalar el proyecto emergente.

“Realmente queremos que la gente se comprometa a pensar en lo importante que es tener una red protegida de caminos para bicicletas”, dice Favre, “y también cómo interactúa eso con el tránsito, el caminar y la conducción, para que todos estén en la calle”.

Un carril de bicicleta emergente en Nueva Orleans
Un carril para bicicletas emergente, construido como parte del proyecto Connect the Crescent. (Fuente: Bike Easy.)

Connect the Crescent está diseñado para brindar a los ciudadanos la oportunidad real de participar en la toma de decisiones antes de que los cambios en las calles se hagan permanentes. Eso es especialmente importante entre las comunidades de bajos ingresos y las de color, que a menudo se han visto afectadas negativamente por los proyectos de transporte en los que tuvieron poca participación.

Para ayudar a fomentar la confianza de la comunidad, la ciudad ha prometido que los carriles para bicicletas y otros cambios de calles asociados con Connect the Crescent se eliminarán a mediados de diciembre, dice Laura Bryan, directora de la oficina de transporte del alcalde. Su oficina recopilará los comentarios de la comunidad y los presentará al Concejo Municipal a principios de 2019. Aún no se ha determinado un plazo para decidir si los cambios serán permanentes.

La ciudad también planea comenzar a desarrollar su primer Plan Maestro de Bicicletas, dice Bryan. La construcción de carriles para bicicletas en los últimos años ha sido ad hoc, dando como resultado “muchos carriles para bicicletas a ninguna parte”, explica. Un plan maestro garantizará que las nuevas instalaciones sean más intencionales.

Conexiones vitales

Los proyectos recientes y planificados están llenando los enlaces importantes que faltan. Uno de estos proyectos es un nuevo carril para bicicletas que conecta el Lafitte Greenway, una columna vertebral de la red de bicicletas de la ciudad, con el bullicioso Barrio Francés. “Es increíble”, dice Favre, “es genial pasear por un parque un par de millas por el centro”.

Arreglar muchas de las brechas restantes implicará algunas decisiones más difíciles, pero Favre dice que hacerlo “tendrá un gran impacto en la conectividad y lo fácil y seguro que es para la gente andar en bicicleta en la red”.

Hacer que el ciclismo sea más seguro y más fácil es un gran problema de equidad en Nueva Orleans. La ciudad tiene una gran población de bajos ingresos, y aproximadamente el 20 por ciento de las personas no tienen acceso a un vehículo motorizado. Andar en bicicleta es una opción conveniente y económica para ir y venir de un trabajo en un centro congestionado donde las opciones de tránsito nocturno son limitadas.

Lanzado en diciembre de 2017, el nuevo programa de bicicletas compartidas de la ciudad, Blue Bikes, brinda a los residentes y visitantes más opciones para moverse. El programa ofrece un pase anual de $ 20, válido por una hora de viaje diario, a los residentes con ingresos calificados. Bike Easy se dirige a los trabajadores de la hospitalidad y los vecindarios de bajos ingresos para aumentar el conocimiento del programa de pases anuales y ayudar a las personas a encontrar rutas seguras para trabajar.

Para un número creciente de habitantes de Nueva Orleans, el ciclismo también es una salida social divertida. Casi cualquier noche de la semana, puedes encontrar un grupo que recorre la ciudad, con sus bicicletas decoradas con luces centelleantes. Dos veces al año, Bike Easy patrocina una versión a pedal de la tradicional “segunda línea” de Nueva Orleans, un desfile encabezado por una banda de música, con cerca de 500 personas montadas detrás. Estos paseos sociales atraen a multitudes diversas, dice Favre, lo que ayuda a demostrar que personas de todas las edades y etnias andan en bicicleta en la ciudad.

“El ciclismo se está integrando cada vez más en las increíbles comodidades culturales de Nueva Orleans”, dijo Favre. “Es realmente emocionante.”

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