En Providence, el desarrollo de la ciudad se basa en las bicicletas

Fuente: Court King, Providence, Rhode Island

Las ciudades evolucionan. Como las personas, ellas crecen y cambian. Providence, Rhode Island, es un lugar que experimenta cambios serios y emocionantes, muchos de los cuales tienen que ver con la infraestructura de bicicletas y el uso compartido de bicicletas.

En el centro de los desarrollos de Providence se encuentra una bicicleta y un puente peatonal sobre el río Providence. Esto solía ser el puente I-95 para automóviles, pero como parte de un proyecto de infraestructura de $ 610 millones completado en 2013, la autopista interestatal se desvió por el centro de la ciudad en lugar de a través de ella. Las bases del puente se dejaron en el río, de modo que cuando la ciudad decidió construir la bicicleta / puente peatonal, solo necesitaban agregar una nueva cubierta por encima. Fue una evolución obvia. El terreno circundante se está transformando en edificios educativos, parques, plazas públicas y apartamentos, con vías para bicicletas en todas partes.

Recientemente, Providence también abrió camino en el parque de aventuras del río Woonasquatucket, que consta de dos pistas de bombeo, un circuito de parkour y una ruta de ciclismo y senderismo de uso múltiple. Este sendero se conecta a un carril bici existente, lo que lo hace accesible a más de 6,000 residentes que viven a 10 minutos del parque.

El parque de aventuras se ubicará en el vecindario de Olneyville, un área donde aproximadamente el 40 por ciento de las familias viven por debajo del umbral de la pobreza. Uno de los objetivos del parque es brindar a los jóvenes en riesgo un lugar para actividades al aire libre y, en general, diversificar las opciones recreativas. El parque de aventuras es un gran ejemplo de una ciudad que está trabajando para mejorar el factor de alcance en su puntaje de calificación de la ciudad.

Saltando a través de bikeshare

Con nuevos lugares para montar vienen nuevas motos. Providence recientemente recibió 400 bicicletas eléctricas JUMP con asistencia de pedales en la ciudad. Dentro de los 20 días posteriores al lanzamiento del programa, la ciudad vio 27,000 atracciones, la iniciación de ciudad más exitosa de JUMP fuera de California.

Martina Hagerty, directora de proyectos especiales en el Departamento de Planificación de la Ciudad de Providence, dice: “Las motos JUMP son un poco adictivas y cambian la vida”. Esto no parece ser una exageración. Según Haggerty, los planes para una moto compartida eran más de nueve años en desarrollo. “Tan pronto como empecé a trabajar con la ciudad, hicimos un estudio de factibilidad para ver si Providence estaba lista para una bicicleta compartida”. Haggerty dice que no había mucho apoyo en ese entonces porque todo el concepto aún era nuevo. Pero cuando el alcalde Jorge Elorza asumió el cargo en 2015, el uso compartido de bicicletas se convirtió en una prioridad.

Fuente: Court King, Providence, Rhode Island

Una calida recepcion

Tan pronto como las bicicletas cayeron al suelo, rara vez se quedaron quietos. Haggerty dice: “Me han acercado tantas personas que dicen: ‘La gente que pensé que nunca subirá a una bicicleta en un millón de años está encantada con el uso compartido de la bicicleta'”. También ha sido testigo de muchas personas escépticas el día del lanzamiento. “Algunos preguntaron, ‘¿Qué es este bikeshare? ¿Qué está haciendo aquí? ¿Por qué las bicicletas están ocupando los estacionamientos? “. Y ahora son súper fanáticos”. Las personas de todos los ámbitos de la vida, que varían en su capacidad física, origen étnico y edad, han comenzado a usar las bicicletas.

Court King es una de esas personas que inicialmente era escéptica, pero ahora dice que el bikeshare ha cambiado su vida para mejor. “No había conducido una bicicleta en dos décadas, probablemente desde que tenía doce años. Siempre fui el niño gordo. Y el niño lento. Creo que esa es la experiencia de mucha gente “.

De hecho, King no tenía ningún interés en probar una bicicleta por sí misma hasta que JUMP colocó un centro justo en frente de su oficina. Comenzó a pensar en cómo sus opiniones influyen en los jóvenes con los que trabaja. Y decidió que no deberían tener una opinión de décadas sobre las bicicletas, así que lo intentó. Ella montó una bicicleta a casa. Luego monté uno para una cita, y otro para el banco, y otro para obtener donas. King se sorprendió de lo divertido que era y de cómo cambió todo su panorama sobre su vecindario. “Me dio un sentido completamente diferente de cómo se veía la ciudad. Al no estar embalado en un automóvil e ir a una velocidad más lenta, de repente me estaba adentrando en el paisaje y me sentía más seguro de lo que nunca me había sentido “. También cambió la forma en que King veía a otras personas en bicicleta. “Creo que una de mis cosas favoritas fue ver a otras personas y sonar nuestras campanas”.

Bikeshare como empoderamiento

King ha encontrado que bikeshare es una herramienta útil en su trabajo como directora de programas para Youth In Action, una organización en el lado sur de Providence que busca brindarles a los jóvenes el espacio para compartir sus historias, practicar el liderazgo y crear cambios en sus comunidades.

Ella dice que las bicicletas son un tema de conversación con los jóvenes con los que trabaja. “Tengo una conversación con ellos sobre lo que significa tener recursos que aún no están disponibles para usted, y cómo podríamos cambiar eso y qué podríamos hacer”. También ha hablado con ellos sobre la zona en la que las bicicletas pueden ser usado en. “Abrió toda esta conversación sobre las cosas que defendemos, como comunidad, identidad y posición social. Estas cosas eventualmente llevaron a realizaciones sobre la salud y el cuidado personal y el medio ambiente “.

Probando cosas nuevas

Para King y para muchas personas que inicialmente no estaban seguras de la asistencia con pedales, las bicicletas ahora están facilitando la conexión social. Para cualquier persona que aún no esté segura, King le dice: “La gente tiene que subirse a la bicicleta y probarlo”. Si le está dando una pausa, simplemente inténtelo y averigüe de qué se trata realmente ”. Ella dice que ha visto más de la ciudad y se ha vuelto a conectar con más amigos desde que comenzó a usar las bicicletas que en años. Las bicicletas han revisado su vida para que ahora esté mucho más en contacto con su lugar.

Providence también está en un período piloto de un año con los scooters Bird y Lime. Hagerty de la ciudad de Providence dice que, en su mayor parte, la gente está realmente entusiasmada con ellos, “hay algunas personas que, sin importar qué, las bicicletas nunca serán lo suyo, pero los scooters pueden llenar el vacío”. En general, los scooters parecen estar ayudar a defender el caso de la infraestructura de movilidad, que es un impulso en la dirección correcta, según Hagerty.

La gente de Providence está en movimiento, y se están reinventando a sí mismas como una ciudad que valora los beneficios de ser multimodal. Quizás lo más importante es que no limitan quién obtiene los beneficios de estar al aire libre, en bicicletas y conectado por una infraestructura que permite una nueva definición dinámica de lugar.

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