El condado de Loudoun, Virginia, está cerrando el ciclo para las bicicletas que viajan a DC

El condado de Loudoun, Virginia, está tomando medidas para dar la bienvenida a los turistas que viajan en bicicleta, así como a los que viajan diariamente.

Una sección del Sendero de Chesapeake y Ohio en Georgetown, D.C. (Fuente: Wayne Hsieh; Flickr).

Oficialmente, el lema del condado de Loudoun, “Pasé mi tiempo”, proviene del escudo de armas familiar de John Campbell, el cuarto conde de Loudoun y un comandante de las fuerzas británicas en América del Norte. Hasta hace poco, también era una descripción adecuada del enfoque de la región para la infraestructura de bicicletas.

El condado, que incluye el Aeropuerto Internacional de Dulles, partes de los suburbios occidentales de Washington, DC, y millas de escénicos caballos y viñedos, no ha hecho que la infraestructura de bicicletas sea una prioridad, especialmente en comparación con las secciones urbanas del área metropolitana de Washington DC. Pero desde que abrió sus primeros carriles para bicicletas en Leesburg en 2015, el condado de más rápido crecimiento de Virginia ha ampliado constantemente su red de bicicletas. Y a medida que dos proyectos de bicicletas recientemente aprobados llegan a buen término, el condado recibe a un gran número de ciclistas que viajan y viajan diariamente.

Un sueño hecho realidad

Los nuevos carriles para bicicletas en Leesburg “prepararon la bomba” para alentar a los funcionarios locales a abordar otros proyectos, dice Dennis Kruse, presidente del grupo defensor Bike Loudoun. La organización trabajó con la ciudad para crear ocho millas de caminos de uso compartido que se conectan con Washington & Old Dominion Trail, uno de los senderos ferroviarios más populares de la región.

El sendero W&OD se extiende por 45 millas pavimentadas desde el vecindario de Shirlington en Arlington hasta la ciudad de Purcellville en el oeste del condado de Loudoun. En Leesburg, el sendero atrae tanto a minoristas como a residentes. Donald Knutson, uno de los constructores detrás de Crescent Place, un desarrollo de uso mixto que se inauguró en 2016, atribuye parte del éxito del complejo a su ubicación a solo cuadras del sendero; actualmente está desarrollando otro sitio que incluirá un área de asientos junto a la pista.

El Parque Regional del Ferrocarril a lo largo de Washington y Old Dominion Trail. (Fuente: scorchedearth; Flickr.)

Leesburg tiene la oportunidad de capitalizar aún más el camino: la junta regional de transporte aprobó recientemente un proyecto para ampliar la ruta estatal 15, que conecta Leesburg con Poolesville. La ciudad es el hogar del servicio de Ferry de White y es uno de los pocos lugares donde los ciclistas pueden cruzar el Potomac hacia Maryland, y atrapar el sendero de Chesapeake y Ohio, un antiguo sendero del canal que abraza la frontera de Maryland y se conecta con Washington, DC. los planes incluyen un camino fuera de la calle, que no solo hará que el viaje de aproximadamente cuatro millas de Leesburg a White’s Ferry sea mucho más seguro, sino que también creará un circuito sin automóviles entre Washington y Leesburg al conectar el W&OD Trail con el C&O Towpath.

Los ciclistas locales “han tenido este sueño de conectar los dos senderos”, dice Kruse. Los ciclistas que viajan en bicicleta ya viajan en esta ruta, a menudo aprovechando el servicio de transporte que ofrecen varios hoteles de Leesburg desde el ferry. Pero al proporcionar acceso seguro a la bicicleta en la ciudad, “tendremos un tráfico de bucle significativamente mayor”, dice Kruse. La ciudad también estará mejor equipada para dar la bienvenida a los ciclistas que realicen el viaje de más de 300 millas desde Pittsburgh hasta Washington, DC, en el Great Allegheny Passage y C&O. Kruse dice que el proceso de diseño para el camino del conector está en progreso; El proyecto podría terminarse tan pronto como 2021.

Preparando para el metro

Una vez que fue principalmente un sendero recreativo, el W&OD ahora atrae a los viajeros de bicicleta durante todo el año. (Las autoridades han tomado nota: el invierno pasado, la Autoridad de Parques Regionales del Norte de Virginia anunció que comenzaría el tratamiento previo del camino cuando la nieve está en el pronóstico, además de arar después de una tormenta).

El sendero podría volverse aún más popular entre los ciclistas que viajan diariamente en 2020, cuando se abrirán tres nuevas estaciones de Metro en el condado como parte de la extensión de la Línea Plateada. (También se mudó en ese año: la Oficina de Tecnología de la Información de la Agencia de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE. UU., Que recientemente anunció su plan para reubicar su sede central). Anticipándose a la afluencia de viajeros, Bike Loudoun está trabajando para ayudar a que el condado cierre las brechas en el Red de bicicletas de la zona y cree rutas firmadas y seguras para ciclistas y peatones desde W&OD hasta las estaciones.

Whites Ferry cruza el río Potomac.
Los ciclistas cruzan el río Potomac en White’s Ferry.

La financiación para el proyecto fue aprobada recientemente, dice Kruse, con la esperanza de atraer a otro empleador importante: Amazon. Los condados de Loudoun y Fairfax presentaron una oferta conjunta para conseguir la segunda sede de Norteamérica del gigante minorista en línea e hicieron la lista de los 20 finalistas publicados a principios de este año. La solicitud de propuesta de Amazon pregunta sobre el acceso de bicicletas (según el New York Times), el 20 por ciento de sus empleados en la sede de Seattle utiliza el transporte no motorizado para ir al trabajo, lo que ayudó a convencer al condado para que intensifique su infraestructura, dice Kruse. No importa cómo se desarrolle la competencia, es una victoria para las personas que viajan en bicicleta, y para todos los demás, quienes disfrutarán de menos atascos y un aire más limpio.

El viaje del condado de Loudoun hacia la facilidad para andar en bicicleta no está completo, y no ha sido fácil. Con el advenimiento de las estaciones de Metro, “ahora estamos tratando de abordar los entornos urbanos, suburbanos y rurales”, dice Kruse. “La mayoría de las áreas solo tienen que lidiar con una de esas. Pero estamos avanzando a buen ritmo “. Si bien el condado puede haberse quedado tradicionalmente por detrás de sus homólogos más densamente poblados cuando se trata de dar la bienvenida a las bicicletas, eligió un buen momento para comenzar.

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