El ciclismo de montaña gana popularidad en Afganistán

A 8,300 pies sobre el nivel del mar, los cañones de roca amarilla de Dara-e Azhdahar (“Valle del Dragón”) brindan un fondo de fondo austero pero sorprendente para los visitantes en la provincia de Bamiyan, en el centro de Afganistán. El viernes pasado, 28 de septiembre, los locales se reunieron en el cañón para ver una de las primeras carreras de ciclismo de montaña del país: el Hindukush MTB Challenge. A diferencia de la mayoría de los eventos inaugurales, donde los contratiempos, el rechazo y la falta de interés son comunes, el Hindukush MTB Challenge demostró ser un evento lleno de vida con 50 corredores, veinte de los cuales eran mujeres.

La carrera tuvo una participación de espectadores aún mejor. Multitudes ansiosas se reunieron a lo largo del curso, desde la línea de salida hasta las cimas de las montañas, encantadas de ver a su ciudad transformada en un lugar deportivo. El éxito del evento y la muestra de apoyo de los lugareños ejemplifican a una población joven progresista afgana con un profundo deseo de liberar a su país de las narrativas de guerra y, para este nicho de público, hacerse un nombre en la carrera internacional de bicicletas. comunidad.

El desafío fue organizado por Mountain Bike Afghanistan (MTBA), una organización sin fines de lucro que busca promover el ciclismo de montaña en Afganistán y construir la infraestructura necesaria para su expansión. Este verano, los miembros del club MTBA en Bamiyan comenzaron a realizar recorridos semanales para descubrir los senderos alrededor de su valle. Poco después de comenzar los recorridos semanales, comenzó a formarse la idea de una carrera: los miembros del club podrían compartir sus senderos locales favoritos con otros pilotos de Bamiyan y agregar entusiasmo al hacer que el evento sea competitivo. La carrera también apoyó el objetivo de Mountain Bike Afghanistan de involucrar a jóvenes afganos en competiciones de ciclismo.

La Federación Nacional de Ciclismo de Afganistán sancionó la carrera y el patrocinio fue proporcionado por Etisalat, una de las principales compañías de telecomunicaciones del país. Los competidores corrieron a lo largo de un circuito de 2,5 millas de senderos de tierra suelta en los cañones Dara-e Azhdahar, disputando la posición a través de largas y empinadas subidas y rápidos descensos. Los hombres completaron tres vueltas alrededor de la pista y las mujeres completaron dos.

Sajjad Husaini, gerente del equipo ciclista de MTBA, dijo que el objetivo de la carrera era introducir las carreras de ciclismo de montaña de estilo olímpico a través de un interés ya creciente entre los jóvenes por el deporte. “Esperamos que este evento se convierta en una chispa para un mayor interés, y una avenida a través de la cual podamos descubrir a ciclistas afganos con talento y prepararlos para futuros Juegos Olímpicos”.

Mahdi Mohammadi, quien ganó la carrera masculina, instó a sus compañeros atletas a que trabajen muy duro y brinden buenos resultados en eventos nacionales e internacionales. También expresó su entusiasmo ante la posibilidad de que el ciclismo de montaña a través del país sea cada vez más popular en Afganistán.

El evento también fue uno de los primeros en Afganistán en acoger carreras tanto de hombres como de mujeres. Hasta hace muy poco, el ciclismo femenino estaba mal visto en la sociedad afgana. Si bien el sentimiento persiste en gran parte del país, las mujeres pueden viajar más libremente en Bamiyan, sin enfrentar amenazas de daño físico. El entorno de apoyo ha llevado a la formación de varios clubes de ciclismo dirigidos por mujeres.

Tahira Shayagan aplaudió a los organizadores por incluir una carrera femenina, en la que ella tomó el primer lugar. Shayagan dijo: “Muchas personas piensan que el ciclismo de montaña es muy difícil, por lo que las mujeres no deberían hacerlo. Este evento demostró que estaban equivocados y alienta a más mujeres a montar “. Masouma Shayagan, la madre de Tahira, abogó para que otros padres dejen que sus hijas viajen:” Espero que más niñas y sus padres atraigan el interés por el desempeño de mi hija “.

Aunque la carrera fue simple en comparación con la producción y la competitividad de los eventos europeos y norteamericanos, el Hindukush MTB Challenge es solo el comienzo para Afganistán, y fue recibido con gran entusiasmo por parte de los locales. La respuesta positiva de la comunidad de Bamiyan sugiere un futuro brillante para el ciclismo de montaña en Afganistán. Puede que no pase mucho tiempo antes de que Afganistán se convierta en un jugador importante y, con suerte, en un destino, en el escenario del ciclismo de montaña internacional.

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