Capacitar a los veteranos a través de la recreación al aire libre

La nueva legislación busca aumentar el acceso exterior para los veteranos.

Jason Rogers, veterano de la Fuerza Aérea, monta su bicicleta para recaudar fondos para el Proyecto Guerrero Herido. (Fuente: foto de la Fuerza Aérea de EE. UU. / Airman de 1ª clase, Jarrod Grammel.)

Les debemos a los veteranos de nuestra nación todos los tratamientos posibles a las heridas que traen a casa del servicio activo. En muchos casos, esos tratamientos deben extenderse más allá de lo que se proporciona dentro de las paredes de un hospital.

El mes pasado, el representante Chris Smith (R-NJ) y el representante Adam Smith (D-WA) introdujeron la Ley de Terapia de Recreación al Aire Libre para Veteranos. La legislación viene de la mano de un número creciente de estudios (como este informe de 2013 del Sierra Club) que muestran un fuerte vínculo entre la recreación al aire libre y la curación. La investigación también apoya que los veteranos de nuestra nación, especialmente los que recién regresaron de la guerra, podrían beneficiarse del tratamiento que incluye recreación al aire libre.

“Las recreaciones al aire libre, como la caza y la pesca, brindan camaradería y curación a los veteranos que luchan con las heridas de la guerra … Este proyecto de ley aseguraría que las barreras para acceder a las actividades al aire libre que ayudan a los veteranos se evalúen y eliminen si es necesario “.
– Carlos Fuentes, director del Servicio Legislativo Nacional de Veteranos de Guerras Extranjeras.

Una serie de programas y organizaciones sin fines de lucro ya están trabajando para conectar a los veteranos con el ciclismo y otras actividades al aire libre. A través del establecimiento de un grupo de trabajo interinstitucional, la Ley de Terapia de Recreación al Aire Libre para Veteranos tomará las medidas adicionales necesarias para identificar cualquier barrera existente que impida que los veteranos utilicen la recreación al aire libre más ampliamente para el tratamiento médico, como el acceso a las tierras públicas y los obstáculos dentro de la investigación y la asistencia médica. comunidad.

El Secretario del Interior y el Secretario de Asuntos de Veteranos presidirán el grupo de trabajo y se unirán representantes de otras agencias, incluidos el Departamento de Defensa, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército y el Departamento de Agricultura.

“Una abrumadora mayoría de familias militares informan que visitar parques proporciona una salida muy necesaria para el estrés de su vida diaria … Proteger y preservar estas hermosas tierras es una de las razones por las que servimos y nos sacrificamos, por lo que significa mucho para nosotros disfrutarlas con nuestras familias “.
– Kathy Roth-Douquet, fundadora y CEO de Blue Star Families

Al anunciar el proyecto de ley, el representante Adam Smith describió cómo se ha demostrado que el acceso al exterior tiene un impacto positivo en la salud mental y el bienestar físico, y que sus electores en el estado de Washington conocen de cerca los beneficios de pasar tiempo en la naturaleza. “Al reunir a las partes interesadas de VA y Land Management, estamos construyendo una base que garantizará que nuestros veteranos y sus familias puedan experimentar el poder restaurador de las tierras públicas que su servicio a nuestro país ha protegido”, dijo Smith.

PeopleForBikes ha trabajado con los patrocinadores y socios de la industria en esta importante legislación. Esperamos trabajar con los líderes de este proyecto de ley para ayudarlo a avanzar en el proceso legislativo.

Este proyecto de ley ha sido ampliamente respaldado por grupos de defensa de veteranos y recreación al aire libre, incluidos Veteranos de Guerras Extranjeras, Veteranos Americanos Discapacitados, Veteranos Paralizados de América, Familias de Blue Star, Fundación Vet Voice, Veteranos Minoritarios de América, Alianza Exterior y Asociación de Industrias al Aire Libre.

 

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